Georges Loinger, juif et sauveur pendant la Seconde Guerre mondiale, est décédé à l’âge de 108 ans

« Ancien résistant durant la Seconde Guerre mondiale, Georges Loinger nous a quittés vendredi 28 décembre à l’âge de 108 ans. Avec lui s’éteint un homme d’exception dont les combats resteront dans les mémoires », écrit la Fondation pour la mémoire de la Shoah dans un communiqué, publié sur son site. Il avait sauvé des centaines d’enfants juifs pendant l’Occupation en France et a été associé à l’épopée de l’Exodus.

Le Conseil représentatif des institutions juives de France (Crif) a rendu hommage à « ce combattant qui fait figure d’exemple pour le peuple juif et pour la France ». Son président Francis Kalifat a salué dans un tweet ce « combattant de la mémoire, défenseur acharné du peuple Juif et de l’Etat d’Israël ». En 2013, il était reçu à l’âge de 102 ans par le président israélien Shimon Peres.

Un grand rôle dans l’affaire de l’Exodus

En 1940, alors qu’il est prisonnier de guerre en Bavière, Georges Loinger, né à Strasbourg en août 1910 dans une famille juive orthodoxe, reçoit une lettre de son épouse qui dirige une maison abritant 125 enfants juifs allemands, dont les parents avaient été arrêtés en 1938 en Allemagne. Il s’évade et rejoint La Bourboule (Puy-de-Dôme) en zone libre où elle s’est repliée avec les enfants. Comme ils risquent d’être arrêtés, le couple les sauve en les dispersant, d’abord dans des maisons de l’Œuvre de Secours aux Enfants (OSE) puis dans des familles ou institutions chrétiennes ou laïques.

Par la suite, Georges Loinger fera passer quelque 350 enfants juifs en Suisse, via Annemasse. Certains convois connaîtront des fins tragiques. Il fait partie du réseau Garel entre 1942 et 1944. Il choisit avec ses compagnons de résistance le nom d’« Organisation juive de combat » : « Fin 1943, lors d’un parachutage d’armes de Londres, nous avons trouvé dedans un paquet avec un livre qui racontait la révolte du ghetto de Varsovie », avait-il confié à l’AFP.

Après la guerre, il œuvrera pour faciliter le passage des rescapés du nazisme en Palestine et jouera un grand rôle dans l’affaire de l’Exodus lorsqu’il fera escale en France. Celui qui était le doyen de la Résistance juive en France a aussi participé à la création de « la Fraternité d’Abraham » qui prône le rapprochement des trois religions monothéistes.

Il a écrit plusieurs livres racontant son expérience, notamment : Les Résistances juives pendant l’occupation ; L’odyssée d’un résistant : témoignage d’un centenaire, enfant d’Alsace.

Source : https://www.20minutes.fr/societe/2405459-20181229-resistance-georges-loinger-juif-sauveur-pendant-seconde-guerre-mondiale-decede-age-108-ans

Par Noam Mosséri – Juifs célèbres © Tous droits réservés

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